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Radiografía: Codo

Revisado por: Yamini Durani, MD
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Qué es

Una radiografía de codo es un prueba segura e indolora que usa pequeñas cantidades de radiación para tomar imágenes del codo de una persona. Durante la prueba, una máquina de rayos X envía un haz de radiaciones a través del codo, y se registra una imagen en una película especial o en una computadora. La imagen muestra los tejidos blandos y los huesos del codo, incluyendo el húmero (el hueso superior de la articulación del codo), así como el radio y el cúbito (los dos huesos inferiores de esa articulación).

Las imágenes de las radiografías son en blanco y negro. Las estructuras densas, que bloquean el paso de los rayos X, como los huesos, aparecen en color blanco en la radiografía. Los tejidos más blandos, como la grasa y los músculos, permiten el paso de los rayos X a través de ellos y se ven más oscuros.

Un técnico en radiología del departamento de radiología de un hospital o de la consulta de un profesional de la salud es quien hace las radiografías. Se suelen tomar tres imágenes del codo: una desde delante (vista anteroposterior), una de perfil (vista lateral) y otra desde un ángulo (vista oblicua).

Por qué se hace

Una radiografía de codo puede ayudar a encontrar la causa de signos y síntomas frecuentes, como el dolor, las molestias, la hinchazón o la presencia de deformidades en el codo. Una radiografía puede ayudar a detectar huesos rotos (o fracturas) y una articulación dislocada. Después de haber recolocado un hueso fracturado, una radiografía puede ayudar a saber si está bien alineado y si se ha curado bien.

Si es necesario operar el codo, se puede hacer una radiografía para evaluar los resultados de la operación. Las radiografías también pueden ayudar a detectar quistes, tumores u otras enfermedades que afectan a los huesos, incluyendo las últimas fases de las infecciones de hueso. 

Preparación

No es necesario ningún tipo de preparación especial para hacerse una radiografía de codo. Es posible que a su hijo le pidan que se quite la ropa, las joyas o cualquier objeto metálico que pueda crear interferencias en las imágenes.

Los bebés en proceso de desarrollo son más sensibles a la radiación y tienen más riesgos de sufrir daños; por lo tanto, si su hija está embarazada, asegúrese de informar al médico y al técnico en radiología.

Procedimiento

Se trata de un procedimiento rápido. Aunque todo el procedimiento puede durar 15 minutos o más, de principio a fin, el tiempo real de exposición a la radiación es extremadamente breve, a menudo de menos de un segundo.

Pedirán a su hijo que entre en una sala especial donde se hacen las radiografías, que probablemente contendrá una mesa y una gran máquina de rayos X colgando del techo. Se suele permitir que los padres acompañen a sus hijos para tranquilizarlos. Si usted permanece en la sala mientras se hace a radiografía, le pedirán que use un delantal de plomo para protegerse algunas partes del cuerpo. También protegerán los órganos reproductores de su hijo con un protector de plomo. 

Si su hijo está ingresado en el hospital y no es posible trasladarlo con facilidad al departamento de radiología, se puede llevar un equipo portátil de rayos X hasta su habitación. Los equipos portátiles de rayos X se usan a veces en los departamentos de emergencia, las unidades de cuidados intensivos y los quirófanos.

El técnico colocará el codo de su hijo sobre la mesa y luego se colocará detrás de una pared o se desplazará a una sala adyacente para manejar la máquina. Se suelen tomar tres imágenes diferentes del codo (desde delante, desde un lado y desde un ángulo); por lo tanto, el técnico irá recolocando el codo de su hijo antes de cada radiografía. Muy pocas veces se necesitan otras vistas.

En algunas ocasiones, los médicos también piden una radiografía del otro codo, para tener un punto de comparación. 

A los niños mayores, les pedirán que se queden bien quietos durante unos pocos segundos mientras les hagan la radiografía; a los bebés, puede ser necesario sujetarlos con delicadeza. Es importante mantener el brazo bien quieto para que la radiografía no salga borrosa.

Qué esperar

Su hijo no sentirá nada mientras le hagan una radiografía. Es posible que la sala de rayos X esté fría, por el aire acondicionado que se usa para mantener el equipo en buenas condiciones.

Las posturas que se deben adoptar en las radiografías pueden resultar incómodas, pero solo se deben mantener durante unos pocos segundos. Si su hijo se ha lesionado y no puede permanecer en la postura indicada, es posible que el técnico lo ayude a encontrar otra postura que le resulte más cómoda a su hijo. Los bebés lloran a menudo en la sala de rayos X, sobre todo si notan que los mantienen sujetos, pero esto no interfiere en el procedimiento.

Después de hacerle las radiografías, usted y su hijo esperarán unos pocos minutos mientras se procesan las imágenes. Si hubieran quedado borrosas o poco claras, se tendrían que repetir.

Obtención de los resultados

Un radiólogo (un médico especialmente formado para interpretar imágenes radiográficas) se encargará de evaluar las radiografías. El radiólogo enviará un informe al médico de su hijo, quien compartirá con usted los resultados y le explicará qué significan.

Si se trata de una emergencia, los resultados de la radiografía están disponibles en un período de tiempo más breve. De lo contrario, los resultados suelen estar listos al cabo de 1 o 2 días. En la mayoría de los casos, los resultados no se pueden entregar directamente a la familia o al paciente en el momento de la prueba.

Riesgos 

En general, las radiografías son muy seguras. Aunque cualquier exposición a la radiación implica un riesgo para el cuerpo, la cantidad que se utiliza en una radiografía de codo es reducida y no se considera peligrosa. Es importante saber que el radiólogo usará la mínima cantidad de radiación necesaria para obtener los mejores resultados.

Los bebés en proceso de desarrollo son más sensibles a la radiación y tienen más riesgos de sufrir daños; por lo tanto, si su hija está embarazada, asegúrese de informar al médico y al técnico en radiología.

Cómo ayudar a su hijo

Puede ayudar a su hijo a prepararse para una radiografía de codo explicándole la prueba con palabras sencillas antes del procedimiento. Puede serle útil explicarle que hacerse una radiografía es muy parecido a posar para una fotografía. Puede describirle la sala y el equipo que se usará para hacerle la radiografía, y tranquilizar a su hijo explicándole que usted estará allí para apoyarlo.

Si se trata de un niño mayor, asegúrese de explicarle que es muy importante que se quede bien quieto mientras le saquen la radiografía para que no se la tengan que repetir.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene alguna pregunta sobre por qué es necesario hacerle una radiografía de codo a su hijo, hable con su médico. También puede hablar con el técnico en radiología antes del procedimiento.

Revisado por: Yamini Durani, MD