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Prueba estreptocócica: Cultivo de exudado faríngeo

Revisado por: Larissa Hirsch, MD
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¿Qué es un cultivo de exudado faríngeo?

Un cultivo de exudado faríngeo, o prueba estreptocócica, se hace frotando la garganta con un hisopo para detectar bacterias estreptocócicas del grupo A, la causa más frecuente de la faringitis estreptocócica. Estas bacterias también pueden causar otras infecciones, incluyendo la escarlatina, los abscesos y la neumonía (pulmonía). 

Una muestra obtenida frotando la parte posterior de la garganta con un hisopo (o bastoncillo de algodón) se coloca en una placa especial (o cultivo) que permite que las bacterias crezcan en el laboratorio. Si no hay crecimiento de bacterias, el cultivo es negativo y la persona no tiene una infección por estreptococos. 

Si le explica a su hijo la prueba en unas palabras que él pueda entender, lo ayudará a mitigar cualquier miedo que pueda tener. Durante la prueba, ayude a su hijo a relajarse y a quedarse quieto para que el profesional de la salud le pueda frotar bien la garganta y las amígdalas. 

¿Qué es la faringitis estreptocócica?

La faringitis estreptocócica es una infección que afecta a la parte posterior de la garganta y a las amígdalas, que se hinchan e irritan. Causa un dolor de garganta que resulta especialmente doloroso al tragar. Su hijo puede presentar placas amarillas o blancas, o una fina capa que le cubre las amígdalas y la garganta; los ganglios linfáticos del cuello se le pueden inflamar y volverse sensibles y dolorosos al tacto.

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¿Por qué se hacen los cultivos de exudado faríngeo?

Los cultivos de exudado faríngeo se hacen para ayudar a saber si el dolor de garganta de un niño se debe a una infección por estreptococos o bien a otros gérmenes (por lo general, virus) que no requieren tratamiento antibiótico. 

Los profesionales de la salud pueden hacer un cultivo de exudado faríngeo si uno de sus pacientes:

  • presenta los síntomas propios de una faringitis estreptocócica sin presentar los síntomas típicos de una infección de origen viral.
  • presenta dolor de garganta y se ha expuesto a una persona con faringitis estreptocócica, o si hay muchos casos de esta enfermedad en su comunidad. 

¿Cómo puedo preparar a mi hijo para un cultivo de exudado faríngeo?

Pida a su hijo que se quede quieto durante el procedimiento para que el profesional de la salud pueda recoger una buena muestra para hacer bien la prueba. Asegúrese de informar al médico si su hijo ha estado tomando antibióticos hace poco, y no permita que su hijo utilice enjuagues bucales antes de la prueba porque podrían afectar a los resultados.

¿Cómo se hace un cultivo de exudado faríngeo?

Hacer el "frotis", es decir, pasar un hisopo de algodón por la garganta, solo lleva unos pocos segundos. Un profesional de la salud pedirá a su hijo que abra la boca lo máximo posible. El profesional apretará la lengua del niño hacia abajo con una espátula de madera (depresor de lengua) para explorarle la boca y la garganta. Usando un hisopo de algodón limpio y blando, lo frotará suavemente contra la parte posterior de la garganta, alrededor de las amígdalas y sobre cualquier área enrojecida o inflamada para recoger la muestra. 

Tal vez prefiera tener a su hijo sentado en el regazo durante el procedimiento para evitar que se mueva, lo que dificultaría la obtención de la muestra.

Throat Swab Illustration

¿Qué debería esperar mi hijo de un cultivo de exudado faríngeo?

Es posible que su hijo tenga arcadas cuando el hisopo entre en contacto con la parte posterior de su garganta. Si le duele la garganta, es posible que tenga breves molestias mientras se la froten con el hisopo. 

¿Cuándo estarán listos los resultados?

Los resultados de un cultivo de exudado faríngeo suelen estar listos al cabo de dos días. 

¿Cuáles son los riesgos de un cultivo de exudado faríngeo? 

Pasar un hisopo de algodón por la garganta puede ser algo molesto, pero los cultivos de exudado faríngeo no se asocian a ningún riesgo. 

¿Y si tiene dudas sobre el cultivo de exudado faríngeo? 

Si tiene preguntas sobre el cultivo del exudado faríngeo, hable con el médico de su hijo.

Revisado por: Larissa Hirsch, MD
Fecha de revisión: diciembre de 2022