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Las vacunas de su hijo: Vacuna antigripal

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¿Qué es la gripe?

La influenza, lo que la mayoría de nosotros llamamos  "la gripe", es una infección viral contagiosa que afecta a la nariz, la garganta y los pulmones. Puede hacer que una persona se sienta muy mal.

¿Cuándo debemos ponernos la vacuna antigripal?

El virus de la gripe suele causar la mayoría de las enfermedades durante los meses más fríos del año. En Estados Unidos, la temporada de la gripe dura de octubre a mayo.

Lo mejor es ponerse la vacuna antigripal lo más temprano posible en la temporada de la gripe, idealmente a finales de octubre. Esto le da al cuerpo la oportunidad de fabricar anticuerpos que lo protegerán de la gripe. Pero vacunarse más tarde durante la temporada de la gripe sigue siendo mejor que no vacunarse. Ponerse la vacuna antigripal tarde es especialmente importante para las personas que viajan. Esto se debe a que la gripe puede seguir estando activa alrededor del mundo hasta abril o septiembre.

  • Comprender la vacuna antigripal

    Comprender la vacuna antigripal

    Obtenga información sobre la vacuna antigripal y sepa qué puede hacer para mantener sana a su familia cada año.

¿Quién debe ponerse la vacuna antigripal?

Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan la vacuna antigripal para todas las personas de 6 meses de edad en adelante.

Los bebés menores de 6 meses no pueden recibir la vacuna. Es importante que los padres y otras personas que cuiden de ellos se pongan la vacuna para protegerlos de la gripe. Esto es importante porque los bebés se exponen mucho más a sufrir problemas graves derivados de la gripe.

¿Cómo se administra la vacuna antigripal?

  • Los niños menores de 9 años que se vacunen por primera vez o los que solo hayan recibido una dosis de la vacuna antes de julio de 2022 recibirán dos dosis de la vacuna antigripal (con un mes de separación entre ambas).
  • Los niños menores de nueve años que recibieron por lo menos dos dosis de la vacuna antigripal antes de julio de 2022 solo necesitarán una dosis de esta vacuna.
  • Los niños mayores de 9 años solo necesitan una dosis de la vacuna.

Hable con el médico de su hijo para saber cuántas dosis necesita.

¿Dónde se puede vacunar mi familia contra la gripe?

La vacuna antigripal está disponible en:

  • consultorios médicos
  • clínicas de salud públicas, universitarias y para trabajadores
  • la mayoría de las farmacias
  • algunos supermercados e hipermercados
  • algunos programas públicos para grupos de riesgo
  • algunas escuelas

¿Cuáles son los diferentes tipos de vacunas antigripales? 

Hay dos tipos de vacunas antigripales disponibles para la temporada de la gripe 2022–2023:

  • la vacuna antigripal que se administra en forma de inyección: se inyecta usando una jeringuilla provista de aguja
  • la vacuna antigripal en forma de espray nasal, donde se rocían las fosas nasales con un líquido

Ambos protegen contra los cuatro tipos de virus de la gripe que están causando esta enfermedad durante esta temporada.

En el pasado, la vacuna en espray nasal no se recomendaba para los niños porque no parecía ser lo bastante eficaz. La versión más nueva parece ser tan eficaz como la versión en inyección. Por lo tanto, este año se puede administrar cualquiera de las vacunas, dependiendo de la edad del niño y de su estado general de salud.

El espray nasal solo es para personas sanas de entre 2 a 49 años de edad. Las personas con sistemas inmunitarios débiles o con ciertas afecciones (como el asma) y las mujeres embarazadas no deben recibir la vacuna en forma de espray nasal. También se debe evitar en niños que toman aspirina regularmente, que tienen un implante coclear o que recientemente han tomado medicamentos antivirales para la gripe.

¿Por qué es recomendable la vacuna antigripal?

Aunque la vacuna antigripal no es eficaz al 100%, reduce de forma considerable las probabilidades de que una persona contraiga la gripe, que puede ser muy grave. También puede atenuar la gravedad de los síntomas en el caso de que una persona vacunada contraiga la gripe.

Si se puso la vacuna antigripal el año pasado, no estará suficientemente protegido este año, ya que los virus de la gripe cambian. Por eso, la vacuna se actualiza cada año para incluir los tipos de virus que más abundan en cada temporada.

A veces, se incluyen los mismos tipos de virus en años consecutivos. Aun así, sigue siendo importante ponerse la vacuna antigripal todos los años porque la inmunidad del cuerpo contra el virus de la gripe disminuye con el paso del tiempo.

Vacunarse contra la gripe no solo lo protege a usted de la gripe. También ayuda a proteger a las personas y la comunidad que lo rodean. La vacuna contra la gripe hace que una persona sea menos propensa a contraer la gripe y, por lo tanto, menos propensa a propagarla. Vacunarse contra la gripe es una excelente manera de proteger a las personas que corren el riesgo de contraer la gripe, como los ancianos, los bebés y las personas con problemas de salud como el asma. Cada año, miles de personas mueren a causa de la influenza. Vacunarse es una forma de prevención.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de la vacuna antigripal?

Los dos tipos de vacunas antigripales pueden causar efectos secundarios leves.

  • La modalidad en forma de inyección se suele poner en la parte superior del brazo o en el muslo (en función de la edad de la persona). Contiene virus de la gripe muertos, por lo que no puede hacer que alguien contraiga la gripe. Pero puede causar dolor, enrojecimiento y/o inflamación en el lugar del pinchazo. Raramente, puede causar febrícula o fiebre baja y/o dolores musculares.
  • La vacuna antigripal en forma de espray nasal contiene virus de la gripe vivos pero debilitados. Por lo tanto, es posible que cause síntomas leves, como secreción nasal, resuello o respiración sibilante (hacer "pitos" al respirar), dolor de garganta, vómitos o cansancio. Al igual que la vacuna en forma de inyección, a veces puede causar febrícula o fiebre baja y/o dolores musculares

A veces, alguna personas se desmayan después de ponerse la vacuna en forma de inyección, sobre todo, los adolescentes. Sentarse o acostarse durante 15 minutos justo después de recibir el pinchazo puede ayudar a prevenir el desmayo.

Si su hijo presenta cualquier efecto secundario, hable con su médico sobre darle paracetamol o ibuprofeno y para saber cuál es la dosis correcta.

Colocar un paño húmedo y caliente o una esterilla eléctrica sobre el lugar del pinchazo también pueden ayudar a reducir las molestias musculares, así como mover o usar el brazo donde se haya recibido el pinchazo.

Las reacciones alérgicas graves a esta vacuna son sumamente infrecuentes.

¿Qué más debería saber? 

Hay ciertas circunstancias en que no es recomendable que una persona reciba la vacuna antigripal. Hable con el médico para saber si la vacuna es o no recomendable para su hijo si:

La alergia al huevo y la vacuna antigripal

En el pasado, las personas con alergia al huevo tenían que consultar con su médico para saber si la vacuna antigripal era segura para ellas porque se desarrollaba en el interior de huevos. Pero ahora los expertos en salud afirman que la cantidad de proteína del huevo que contiene la vacuna es tan reducida que es segura incluso para los niños con una alergia grave al huevo. Esto es importante durante las temporadas de la gripe especialmente duras.

Aún y todo, un niño con alergia al huevo (que haya tenido síntomas más graves que la urticaria) debe ponerse la vacuna antigripal en la consulta de un médico, no en un supermercado, una farmacia u otro lugar.

Ponerse la vacuna antigripal durante la pandemia del COVID-19

La temporada de la gripe ha parecido ser más suave durante la pandemia de COVID-19, ya que se ha infectado y se ha hospitalizado a una menor cantidad de personas que en otros años. Esto posiblemente esté asociado a las medidas de salud pública que protegían contra el coronavirus, porque también protegen contra la gripe. Entre ellas, se incluían el llevar mascarilla en los lugares públicos, el distanciamiento social y viajar menos. Estas precauciones se están siguiendo menos y la tasa de infecciones gripales está volviendo a subir. Por eso es tan importante ponerse la vacuna antigripal cada año. Las personas pueden vacunarse contra la gripe al mismo tiempo que reciben la vacuna contra el COVID-19.

¿Cuándo debería llamar al médico?

Llame al médico de su hijo si:

  • Su hijo se encuentra mal y tiene fiebre, y usted no sabe si debería o no posponer la fecha de la vacunación. Los niños con enfermedades leves, como un resfriado, se suelen poder poner vacunas.
  • Aparecen problemas después de vacunar a su hijo, como una reacción alérgica o fiebre alta, o si hay otra cosa que le preocupa.

 

Fecha de revisión: noviembre de 2022