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Abstinencia sexual

Revisado por: Lonna P. Gordon, MD
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¿Qué es la abstinencia sexual?

La abstinencia sexual consiste en decidir no mantener relaciones sexuales.

¿Cómo funciona la abstinencia sexual?

La abstinencia sexual es la forma más efectiva de control de la natalidad (o anticoncepción). Si dos personas no mantienen relaciones sexuales, el esperma no puede fecundar el óvulo y es imposible que la chica se quede embaraza. Otras formas de anticoncepción:

Con la abstinencia sexual, no se necesitan barreras ni píldoras.

No hace falta ser virgen para practicar la abstinencia sexual. A veces, personas que ya han estado manteniendo relaciones sexuales deciden dejarlas de mantener. Una persona que ha estado manteniendo relaciones sexuales puede optar por la abstinencia sexual para evitar tanto el embarazo como las enfermedades de transmisión sexual (ETS) en el futuro.

¿Qué eficacia tiene la abstinencia sexual?

La abstinencia sexual es el único tipo de anticoncepción que siempre impide el embarazo. Practicar la abstinencia sexual asegura que una chica no se quede embarazada porque no se existe ninguna posibilidad de que el esperma fecunde un óvulo.

Aunque muchos métodos anticonceptivos pueden tener tasas de éxito elevadas si se utilizan correctamente, pueden fallar en algunas ocasiones.

¿La abstinencia sexual ayuda a prevenir las enfermedades de transmisión sexual (ETS)?

La abstinencia sexual protege a la gente de las ETS causadas por el sexo vaginal. Pero las ETS también se transmiten a través del sexo oral-genital, el sexo anal y hasta el contacto íntimo piel con piel (por ejemplo, las verrugas genitales y el herpes se pueden transmitir de esta forma).

La abstinencia sexual completa es la única forma de garantizar la protección contra las ETS. Esto significa evitar todos los tipos de contacto genital íntimo. Una persona que practica la abstinencia sexual completa y constante no tiene ningún tipo de contacto sexual íntimo, incluyendo el sexo oral. Por lo tanto, su riesgo de contraer una ETS es nulo.

La abstinencia sexual no previene las infecciones por el VIH/SIDA, la hepatitis B, ni la hepatitis C, que se contraigan por actividades no sexuales, como usar agujas contaminadas para tatuarse o para inyectarse drogas o esteroides.

¿Quién practica la abstinencia sexual?

La presión de los amigos y otras razones a veces pueden dificultar que los adolescentes decidan practicar la abstinencia. Pero la verdad es que muchos no tienen sexo. Ayude a sus hijos a comprender que la abstinencia puede darles tiempo para pensar y desarrollar una conexión emocional son su pareja. Tener relaciones sexuales puede cambiar una relación, y es completamente normal no sentirse preparado para eso o para los sentimientos complicados que esta relación puede generar.

Elegir la abstinencia es una decisión importante y personal. Explíqueles a sus hijos que el hecho de que sus amigos, la chica o el chico con quien sale, e incluso la presión de los medios sociales, no lo deberían llevar a hacer algo que él ha decidido que no quiere hacer.

¿Cómo pueden ayudar los padres?

Los niños pueden tener dudas o preguntas sobre si deben tomar esta decisión o sobre otros métodos anticonceptivos. Asegúrese de que sus hijos cuentan con un adulto de confianza: usted, un profesor, su orientador escolar, un terapeuta, su médico o el personal de la enfermería de su centro de estudios, para que responda a todas esas preguntas.

Revisado por: Lonna P. Gordon, MD
Fecha de revisión: enero de 2022