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Epigenética

Revisado por: Amy W. Anzilotti, MD
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¿Qué es la epigenética?

La epigenética se refiere a cómo cosas como la dieta, la actividad física y los niveles de estrés pueden cambiar no solo nuestra propia salud, sino también la de nuestros hijos, nietos y otros descendientes.

¿Qué sucede en la epigenética?

Los genes son trozos de ADN que codifican cosas como nuestra apariencia, qué enfermedades es más probable que tengamos y si nacemos hombre o mujer. Los cambios epigenéticos afectan qué genes se activan y desactivan. Los cambios epigenéticos no cambian el código del ADN, solo qué genes se activan y desactivan. Estos cambios se pueden transmitir en las familias.

¿Cuáles son las causas de los cambios epigenéticos?

Los investigadores están analizando los cambios epigenéticos y cómo afectan la salud de una persona y la de sus descendientes.

Por ejemplo, puede haber cambios epigenéticos:

Debido a: Resultan en:
actividad física un menor riesgo de adquirir algunos tipos de cáncer
estrés emocional a largo plazo problemas de estado de ánimo más tarde en la vida
no tener suficientes alimentos al comienzo de la vida obesidad más adelante en la vida
tener sobrepeso o tener diabetes durante el embarazo tener un bebé con sobrepeso o que sea más propenso a tener diabetes más adelante en la vida
exposición a productos químicos utilizados en algunos pesticidas, plásticos, retardantes de llama y cosméticos un mayor riesgo de contraer cáncer
fumar un mayor riesgo de sufrir de asma y cáncer de pulmón

Todos estos cambios epigenéticos y sus efectos en la salud pueden transmitirse a las generaciones futuras.

El futuro de la epigenética y la atención médica

Los investigadores han comenzado a desarrollar medicamentos que pueden abordar algunos cambios epigenéticos. También están encontrando cambios relacionados con las enfermedades. Algún día, los profesionales del cuidado de la salud podrán realizar pruebas para detectar estos cambios y diagnosticar las afecciones.

¿Qué más debería saber?

La epigenética muestra que la forma en que cuidamos nuestros cuerpos no solo nos afecta a nosotros, sino también a nuestros descendientes. Para dar a sus hijos, nietos y generaciones posteriores un regalo a su salud, coma una dieta balanceada, mantenga un peso saludable, controle su estrés y no fume.

Revisado por: Amy W. Anzilotti, MD
Fecha de revisión: Febrero de 2022